Ficha tecnica del raton domestico o raton de laboratorio

Orden: Rodentia.
Familia: Muridos.
Subfamilia: Murinos.
Genero: Mus.
Especie: Mus musculus domesticus.
Longitud (sin incluir cola): entre 7 y 11 cms.
Longitud cola: de 8 a 15 cms.
Peso: De 15 a 20 gramos.
Status: No amenazada.




Descripcion general de la familia



Los ratones, ratas y especies próximas se sitúan dentro del suborden de los miomorfos. Entre sus características propias, está el presentar: canal infraorbitario de tamaño medio y unas peculiaridades en la musculatura del rostro. Son un grupo de mamíferos con mucho éxito evolutivo y podemos encontrarlos en los más diversos hábitats.

Son animales herbívoros, se nutren de semillas y otras materias vegetales, si bien, pueden complementar su dieta con algunos invertebrados (lombrices, insectos, etc.).

La familia de los múridos incluye más de 400 especies y constituyen la familia más amplia dentro de los mamíferos. Son las ratas y ratones del Mundo Antiguo.

Todas estas especies o sus neonatos sirven de alimento a otros animales, incluidos, si se quiere, a los de terrario. Ahora bien, de todos ellos, los aficionados encuentran en los comercios del ramo a dos especies: M. musculus (ratón doméstico o de laboratorio) y R.norvegicus (rata de laboratorio).



Datos propios de la especie: Mus musculus



Longevidad: Su vida media esta en torno a los cuatro a seis meses, en libertad, mientras que en cautividad puede alcanzar varios años de vida. En la literatura cientifica se cita el caso de un pequeño y popular ratoncito llamado Yoda que residia en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, habiendo vivido mas de cuatro años en cautividad, lo que posiblemente lo convierte en el ejemplar conocido de mas edad de su especie.

Celo: Como otros roedores esta condicionado por la disponibilidad de alimento, aunque en menor medida en esta especie al vivir al amparo humano, por lo que el raton casero puede estar sexualmente activo todo el año.

Gestacion: La gestacion dura 19 o 20 días (excepcionalmente 24).

Epoca de parto: Esta sexualmente activo a lo largo de todo el año.

Parto: La hembra puede parir de 3 a 10 ejemplares, aunque lo normal son 5 o 6, los que deposita la hembra en el interior de la madriguera o nido, donde acondiciona un lecho con restos de papel o pelo, naciendo desnudos, con los ojos cerrados, sin pelo y sin capacidad auditiva y pesando tan solo 1 gramo.

Duracion de la lactancia: Entre 18 y 20 dias, momento tras el que comienza su dispersion.

Madurez sexual: Son precoces muy pronto: la hembra es activa sexualmente a las cinco o seis semanas. Los machos precisan unos dias mas para alcanzar la madurez sexual.

Alimentacion: Condicionada a las disponibilidades alimenticias que encuentra, aunque siente predileccion por los cereales.

Huellas: Por su poco peso no suele quedar marcadas, ni siquiera en los medios optimos. Cuando lo hace es de forma difusa, enmarañada y poco clara. La huella del pie posterior, es mayor que la del anterior, teniendo la huella del pie posterior una longitud de 1,8 cms. En la nieve profunda deja marcado el cuerpo un surco longitudinal.

Excrementos: Similares a los del raton moruno, aunque siempre en medios humanizados y son mas pequeños que los del raton de campo, alargados y cilindricos, de 3,5 a 7 mm. de longitud y 1 a 2,5 mm. de diametro, de color negruzco o pardo, dependiendo del alimento consumido.

Dimorfismo sexual: el macho es ligeramente mayor que la hembra y sus testículos son visibles a la vista por la parte porterior. La hembra presenta ademas cinco pares de mamas, ligeramente apreciables en la lactancia.



Alojamiento



El que estos pequeños mamiferos sean resistentes y adaptables no quiere decir que puedan vivir en cualquier lugar. Un buen hogar es necesario para que su vida sea tan larga como debiese, y para que tengan una buena salud.

Lo primero que hay que decir es que, pese a que en nuestros hogares habitan en colonias, aquel que piense mantener ratones como mascotas no deberia de pensar en parejas o en un numero grande de ejemplares. Los machos de raton no se toleran entre si (salvo que sean hermanos de la misma camada), y para rematar la faena marcan su territorio, con lo que pueden desprender cierto olor.

Si tenemos un macho y una hembra, antes de que pase mucho tiempo nos veremos desbordados por su increible prolificidad.

Sea cual sea el futuro hogar de nuestros ratones, deberia ubicarse en un lugar seco y calido, alejado de corrientes y radiadores o ventanas (en estos puntos suele haber fuertes variaciones de temperatura). Tampoco debemos situar su hogar en un lugar donde puedan incidir directamente los rayos del sol, o podemos encontrarnos con la desagradable sorpresa de que nuestras mascotas se han achicharrado. Para un unico ejemplar las dimensiones minimas recomendables serian de 38 x 15 cm de base y otros 15 cm de altura. En cualquier caso, cuanto mayor sea el alojamiento para nuestros ratones mas felices estaran.

Como cama la viruta de madera libre de barnices se ha mostrado como ideal. Tambien deberemos prever un refugio por animal. Lo mejor es un recipiente de ceramica (yo compro perfumadores ceramicos del chino, de esos que se les pone una vela dentro y encima agua con perfume) o plastico invertido con un agujero en un lateral. La viruta deberia ser cambiada al menos una vez por semana, y la jaula lavada con jabon neutro o productos especificos a tal efecto, al menos una vez por semana tambien. Yo personalmente friego las jaulas con lejia. Utilizo agua con un chorreoncito pequeño de lejia. Y luego las enjuago a conciencia, puesto que la lejia es toxica.

Como metodo de prevencion, al igual que se hace con perros y gatos, yo les compro normalmente un spray antiparasitos que venden en las tiendas de animales especiales para roedores (para conejos, cobayas, hamster, ratas...) y que aunque cuesta un poquitin mas, te ayudara a mantenerlos muchisimo mas limpios de lo que por si ya son ellos. Yo, cada vez que friego la jaula, una vez les he echado la viruta, le echo un poco del spray en la propia viruta para evitar acaros o la proliferacion de cualquier otro insectillo (aunque si limpias la jaula regularmente, te aseguro que eso nunca pasara). Y les echo el spray tambien por encima a mis ratones antes de meterlos en la jaula. Para nosotros es agradable disfrutar durante unas horas del olor a "nenuco", y a ellos no les molesta lo mas minimo. De hecho, los mios, cada vez que se lo hecho, se meten en la rueda a correr sin inmutarse. Parece que piensan, si corro me seco antes...

Venden todo tipo de jaulas para hamster. Cualquiera de ellas es buena para los ratones, siempre que nos aseguremos de que son lo suficientemente seguras como para que no se escapen por ningun sitio. Aunque yo que he tenido todo tipo de jaulas, prefiero las caseras realizadas por mi mismo. Son mas limpias, huelen menos, mas seguras frente a escapes, y muchisimo mas faciles de fregar (para mas informacion, ver el enlace correspondiente a "distintas casitas").

Los ratones son animales sensibles a la luz intensa, por lo que no deberemos colocar su casa en un lugar excesivamente iluminado (lo que no quiere decir que esten a oscuras).

La presencia de juguetes tales como escaleras o otros elementos para trepar, ramas para roer, balancines, norias... seran beneficiosas para nuestros animales siempre y cuando sean seguros y no abusemos de ellos. Lo mejor es tener una cierta variedad de elementos e irlos rotando periodicamente para que nuestros animales no se aburran siempre de los mismos juegos.



Alimentacion



Los ratones son omnivoros, capaces de alimentarse casi de cualquier cosa. Comen tanto materia vegetal como animal. El que coman cualquier cosa no quiere decir que puedan sobrevivir a base de cualquier tipo de alimentos. Requieren una dieta equilibrada.

El uso de pienso para hamster es suficiente. Existen magnificas dietas con una formulacion muy equilibrada que son lo unico que comen muchos ratones a lo largo de toda su vida. Yo sin embargo, para proporcionarles mas variedad, y complementarles la dieta, ademas de que resulte todavia mas economico, prefiero mezclarles el pienso de hamster con semillas para periquitos, de esa que tiene mijo, alpiste, bolitas de vitaminas... Y ademas, y dado que las grasas animales les son muy beneficiosas, en lugar de andar dandoles tenebrios o grillos (que me resulta asqueroso), una o dos veces por semana les proporciono una o dos piececitas de pienso seco para gatos (con una caja pequeña de apenas 250 gramos de cualquier gran superficie, que no vale mas de 1 euro, tenemos para todo un año casi).

Algunos vegetales y hortalizas como dados de zanahoria, manzanas... de vez en cuando tambien pueden darse. El pan duro, algun fruto seco con cascara, que sera utilizado mas como juguete (castañas, nueces...),... Tambien pan mojado en leche o yema de huevo cocida como suplemento de calcio para crias y hembras lactantes.



Cuidados especiales



Los ratones NO requieren ningun cuidado especial.

Tan solo, cuestiones que resultan evidentes, para hacer que el raton empiece a coger confianza con nosotros:

Da igual que adquiramos un raton pequeño o grande. El proceso de aclimatacion es el mismo para ambos. Aunque los adultos pueden necesitar unos dias mas. Y la forma de hacer que el ratincillo coja algo mas de confianza con nosotros, o dicho de otra forma, que nos coja menos miedo, es el siguiente:

Nada mas introducirlo a su jaula por primera vez, dejarle tranquilo 24 horas para que empiece a reconocer la jaula como suya, y se sienta confortable. Luego, abrir de vez en cuando la jaula, y echarle el pienso de forma directa en su recipiente, sin sacarlo de la jaula, para que el raton vea que eres tu quien le da de comer. Si en ese proceso, veis que el raton se acerca a vuestra mano, no la retireis. El sentido del olfato es uno de los mas desarrollados en el, y quiere oleros para conoceros. Extender despacio vuestra mano sobre la jaula a la altura del suelo, y dejarle que os huela. Aunque se suba a vuestra mano, los primeros días no hagais movimientos bruscos, ni tengais prisa por sacar la mano de la jaula. Dadle su tiempo. Vereis, como al cabo de una semana aproximadamente, sera el propio raton el que se suba a vuestra mano por si solo, y escalara por el brazo para jugar con vosotros.

Si vuestro raton es de esos que no se les termina de quitar el miedo, tampoco pasa absolutamente nada. Los ratones, al igual que nosotros, tienen tambien su propia personalidad. Una vez hayan pasado dos o tres dias de tranquilidad en el que hayan visto que no les haceis nada, podreis cogerlos del rabo (nunca de la punta del rabo) sin problemas para ponerlos en la palma de vuestra mano.

De los 10 o 15 ratones que yo he tenido y los que tengo ahora mismo, ninguno ha morido nunca. Y estan habituados a que sean cogidos por todo el mundo. No son cariñosos, y todavia tienen algo de miedo, pero saben que se les trata con respeto. El unico cuidado que recomiendo de forma especial, es que nos cojais como si fueran pajaros. Es decir, que no cerreis el puño y los dejeis dentro, dado que pueen sentirse aprisionados, y que quereis hacerles daño, y en ese caso, podrian llegar a soltar algun mordisco (es la teoia, porque yo nunca lo he visto). La forma correcta de cogerlos siempre es con la palma extendida, y que ellos se sientan libres, y puedas pasartelo de mano a mano, o dejarles que escalen por tus brazos, hombros, cabeza... Incluso cuando sean cogidos del rabo, ponerlos siempre rapidamente sobre la palma de la mano. Asi, no tendreis nunca problemas con el.

No tengais miedo porque los cojan vuestros hijos pequeños. Aunque siempre bajo vuestra supervision. Siempre que los traten con cariño y respeto de esta forma, no tendreis el mas minimo problema con ellos. Mi hija, lleva jugando con los ratones desde que tiene 3 años, aunque siempre delante mio. Nunca le he dejado cogerlos sin mi supervision. Y las primeras veces, tendreis que estar muy cautelosos para que nos los traten como si fueran un simple peluche. Ella ya sabe perfectamente como cogerlos, como tratarlos y como devolverlos a la jaula con sus 5 años recien cumplidos. En mi opinion, son la mascota ideal para los enanos (a partir de 3-4 años).



Veterinario y enfermedades



Lo mas normal con tus ratones, es que nunca tengas problemas con ellos siempre que sigas unas pautas basicas con ellos:

- Mantener una buena higiene de la jaula, y a ser posible, del raton mediante el uso de vez en cuando de sprays anti-parasitos.
- Proporcionarle una alimentacion adecuada: semillas de todo tipo y algo de grasa animal.
- Evitar cambios muy bruscos de temperatura o su exposicion a corrientes de aire.
- Proporcionar al raton una rueda metalica para que pueda correr, y de vez en cuando algun juguete para que pueda distraerse y no extresarse (los rollos de carton de papel higienico son geniales para eso).
- No molestar al raton cuando duerme.

Ademas, dado que los ratones de laboratorio nacen siempre en cautividad y crecen tambien en casa, no es necesario vacunarles. Si les mantienes limpios, no tienen porque coger ninguna enfermedad. Pasa como con cualquier otro animal de pequeño tamaño que tengas en casa. Quitaros la idea de que los ratones por si mismos son portadores de muchisimas enfermedades. Eso solo pasa evidentemente con ratones o ratas que viven en alcantarillas.

Por ello, posiblemente NO sea necesario que visites nunca un veterinario para tus ratoncitos. Lo cual no significa, que si lo ves necesario, no les lleves. Nunca sientas que desperdicias tu dinero llevando a tus animalitos a consulta. Un raton, al igual que cualquier otro animalito de compañia, requiere una responabilidad, y si se opta por tenerlo, hay que hacerlo en las mejores condiciones, y en caso de ser necesario, tambien hay que cuidarlos si enferman. Tenedlo por favor en cuenta.
Escoger el veterinario adecuado para tu mascota es importantisimo, los ratones son animales muy pequeños y por eso muy dificiles de diagnosticar; no cualquier veterinario puede hacerlo. Hay que tener siempre localizado un veterinario especialista en roedores, en muchos casos, solo ellos pueden salvarlo.

A continuacion os listo las enfermedades o problemas mas comunes que podrian sufrir nuestros ratones.

Dientes Largos
Causa: falta de material para roer.
Sintomas: Sangrado de encias y labios, color anormal de las encias.
Cura: el veterinario debe limar los dientes hasta un tamaño aceptable, despues procurar siempre tener dentro de la jaula un trozo de madera o similar que sea suficientemente duro para mantenerlos del tamaño adecuado.

Problemas Respiratorios: Infeccion de las vias respiratorias, Pulmonia, Neumonia
Causa: cambios de temperatura bruscos, corrientes de aire frias, uso de viruta, ventilacion deficiente dentro de su jaula, bacterias o virus.
Sintomas: Secrecion roja/cafe en los ojos y nariz, respiracion forzada, estornudos y tos, reduccion del apetito, sed y actividad.
Cura: antibiotico o antiviral recetado por el veterinario.

Diarrea
Causa: Dieta rica en fibra (exceso de frutas y verduras), parasitos.
Sintomas: Heces malformadas y en caso extremo liquidas, zona anal sucia.
Cura: Reducir la ingesta de alimentos con fibra, o en caso de infeccion parasiticida.

Tumores
Causa: Cancer.
Sintoma: abultamiento anormal en alguna parte del cuerpo.
Cura: extirpacion del tumor. intervencion quirurgica por parte del veterinario.

Perdida de pelo o dermatitis nervosa
Causa: parasitos como la pulga, acaro o piojo, estres, problema hormonal, vejez.
Sintomas: granos, comezon intensa (en algunos casos el animal se rasca hasta sangrar) y perdida de pelo.
Cura: parasiticida, fomentar la tranquilidad del animal, reducir situaciones de estres.

Obesidad
Causa: dieta rica en grasas, semillas.
Sintoma: Incremento de peso.
Cura: reduccion de ingesta de golosinas y/o semillas o alimentos con altos indices de grasa, fomentar el ejercicio diario.

Mordimiento de cola
Causa: estres, pelea entre ratones.
Sintoma: ennegrecimiento de la cola.
Cura: Aplicacion de pomadas desinfectantes que promuevan la cicatrizacion, uso de locion anti mordidas.

Abscesos
Causa: infeccion aislada de heridas.
Sintoma: abultamiento anormal en la piel.
Cura: tratar la herida con antibioticos o cirugia.

Anorexia y deshidratacion
Causa: enfermedad.
Sintoma: reduccion o supresion del alimento y bebida.
Cura: tratar la enfermedad de raiz y suministrar con jeringa alimento y bebida.